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冷凍うどんをもっと美味しく!!解凍方法や注意点を大公開!!

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こんにちは、OMURAです。
いきなりですが、あなたの好きな食べ物は何ですか?

筆者は、毎日うどんでも飽きないぐらいうどんが大好物。
うどん屋さん巡りをするのも好きですが、家庭で簡単に、そして格安で、本格うどんが食べれる「冷凍うどん」をこの上なく愛しています。

つるつる、もちもち。冷水できゅっと締めたうどんの食感は格別ですね。
冷凍うどんを食べたことがある人なら、あのコシの強さやもちもち感がすぐに思い起こされるはずです。

最近の冷凍うどんは侮れませんよ。

日本冷凍めん協会によると、冷凍うどんを含む冷凍めんの年間生産量は、年々増加しており、2013年には約18億5千万食を超えたそうです。
国民全員が月に1度は冷凍めんを食べていることになりますね。

いまや、国民食となっている冷凍うどんの美味しさの秘密やおいしく食べるコツ・注意点など、詳しく紹介していきましょ~!

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冷凍うどんの美味しさの秘密

冷凍うどん市場で4割超のトップシェアを誇るテーブルマークさんに美味しさの秘密を教えてもらいました。

例えば生地づくり。うどん職人が生地を足で踏むのは中の空気を徹底して抜くためだ。空気が含まれていると、生地が不均一となり、コシも出にくい。そこでテーブルマークは、機械メーカーと協力して、小麦粉や塩、水を真空状態で混ぜられるミキサーを開発。これでつくった生地を寝かせてしっかり熟成させ、その後何度も延ばすという工程を採用している。

ベテラン職人

わしが、何年も修行して習得した技を、こんな機械にマネされるとは~!

麺の切り方についてもそうだ。くしのような刃に生地を通す「スリッター方式」のほか、うどんを1本1本切り落としていく「包丁切り」のラインを複数稼働させている。
「『包丁切り』のうどんの断面を見ると、外周部が鼓のようにくびれた形になっていて、ここにつゆがよく絡みます。また、四隅の角(かど)も立つので手打ちうどんのようなのどごしが再現できるのです」

OMURA

ツルっとしたのどごしに、キンキンに冷やしたつゆが絡んで最高よ!

そもそも冷凍うどんは、なぜあれだけのコシの強さを保てるのか。ポイントは麺の水分量の維持だ。うどんが一番おいしいのはゆでたての状態。このときの水分量は外側が80%程度、中心付近が50%程度になっている。外はもちもちで中は歯ごたえがある、この最適なバランスを“急速冷凍”によって閉じ込めているのが冷凍うどんなのである。冷凍に時間がかかると、麺の中の氷の結晶が大きくなり、組織がダメージを受けてしまうのだ。

そう!!この急速冷凍こそが、冷凍うどんを劇的に美味しくしている最大の秘密です。

1990年代より、技術開発で冷却に二酸化炭素が使われるようになると、急速冷凍が可能になり、今まで30~40分かかっていた冷凍工程が、10分程度に大幅短縮できました。

それにより、うどん職人のゆでたてのような美味しさが家庭でも実現できるようになりました。技術の進歩には頭が下がりますね。

美味しい冷凍うどんの選び方と注意点

冷凍うどんは品質が大事。せっかく買うなら、たまたま手に取ったものを買うのではなく、以下のことに気をつけて、「間違いなく美味しいうどん」を選びましょう!

  1. 霜が付いていないものを選びましょう。霜は、袋の内部で乾燥が進んでいる証拠です。
  2. ショーケースでは、下のほう(奥のほう)から選びましょう。
    ※一般のショーケースは、縁のあたりにロードライン(積荷限界線)が記載されています。そのラインよりも上にある商品は、-18℃以下を保てていない可能性があります。
  3. 最後にカゴに入れましょう。冷凍うどんの品質は時間との勝負!家に持ち帰ったらすぐに冷凍庫にいれましょう!
  4. 1袋だけ買うよりも、他の冷凍食品とまとめて買ったほうが、ベスト!お互いの冷気で溶けにくくなります。
  5. RMKマークが付いているものを選びましょう。

 引用:日本冷凍めん協会

※RMKマークとは、日本冷凍めん協会の厳格な審査をクリアした工場でのみ作られた、「安全・安心を保証する」マークです。

冷凍うどんの解凍方法

【熱湯を使って調理する場合】
冷凍めんは、ゆでたてのおいしさを急速凍結により、眠らせている状態です。
ポイントは、たっぷりの熱湯で手早く行うことです。

  1. 大きめの鍋にお湯をたっぷり入れて、強火で沸騰させます。沸騰したら、凍ったままの冷凍めんをそのまま入れます。
  2. 冷凍めんを入れると、湯温が一気に下がりますので、鍋をかるく揺り、お湯の熱を均一に行き渡らせます。
  3. めんを傷つけないように、お湯の力で自然にほぐれるまで箸をやさしく入れて解凍完了!

【電子レンジで調理する場合】
冷凍めんならではの調理方法で、お湯よりも簡単に素早く調理できるのでおすすめ。筆者はいつもこの方法です。火を使いたくない暑い日でも、簡単に調理できますよ。

※各製品の裏面に表記されている手順や時間通りに調理するのが一番いいです!筆者がいつも食べているテーブルマークさんのさぬきうどんは、個包装のままレンジで約3分20秒(600W)加熱するだけなので、とっても楽チンですよ♪

 こんな解凍方法は絶対だめ!3つの間違い!

  1. 自然解凍はだめ!
  2. 流水解凍はだめ!
  3. 沸騰する前に鍋にうどんを入れるのだめ!

とにかく素早く熱を入れることが大事!

美味しさを保つための注意点

冷凍うどんの賞味期限は、各メーカーで設定されていますが、約1年間と長期保存が可能になっています。長期間、美味しい状態で保存するには、ちょっとした注意が必要なので、覚えておきましょう!

  1. 頻繁に冷凍庫を開閉し、出し入れをしないこと!
  2. すぐに食べないものは、冷凍庫の奥のほうに入ること!手前のほうに入れると、扉の開閉による外気をダイレクトに受けてしまうので、品質が落ちてしまいます。
  3. 冷凍庫の中はできるだけパンパンにする!冷凍庫の中の食品同士が、お互いを冷やし、冷凍庫の温度を保つ効果があります。

また、一度調理してしたものは再冷凍できません。自宅の冷蔵庫では、急速冷凍できないので、めんの中の氷の結晶が大きくなり、組織がダメージを受けてしまうので、食感が悪くなります。

簡単!5分でできるおすすめレシピ

筆者のいつもやっている、超簡単ズボラ飯!笑 レシピといっていいのか、わからないくらい簡単なので、「今日は自分だけのご飯だ。」って時に活用してみてください。

【超簡単キムチ納豆混ぜうどん】

用意するもの

  • うどん
  • 納豆
  • キムチ
  • めんつゆ
  • ゴマ
  • ネギ
  • 生卵(お好みで)
  • ごま油少々

名前の通り、全部混ぜて完成!笑 5分もかかりません。簡単なくせに栄養のバランスは、ちゃんととれているのでおススメ!この組み合わせは間違いないですよね。最後に回しかけるごま油の匂いも堪りません。

超簡単サラダうどん

用意するもの

  • 冷凍うどん
  • コンビニで売ってる100円くらいのサラダ
  • ベビーチーズ
  • ゴマドレッシング

これも5分もかかりません。笑 解凍したうどんに、サラダをバサーっと乗せて、ベビーチーズを小指の先くらいに手でちぎって、上に散らします。お好みのゴマドレッシングをたっぷりかけたら出来上がり!

まとめ

いかがでしたでしょうか?

今回は「冷凍うどんをおいしく解凍する方法と注意点」について紹介しました。

いざというときの常備食にとっても便利な「冷凍うどん」。たくさん活用して暑い夏を乗り切りましょう~!

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